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Concluye el convenio de restauración de riberas en el Cañón del río Lobos

Según los datos analizados en la reunión del Patronato, la Casa del Parque del Cañón del río Lobos recibió 45.755 visitas en 2016, siendo la tercera más visitada de la Comunidad, y el servicio de regulación de accesos e información registró 19.521 usuarios. El pasado año se realizaron inversiones en el espacio natural por más de 343.400 euros, mientras continúan las labores de mejora de la biodiversidad y los estudios científicos de simas y cuevas del Cañón.

El Patronato del Parque Natural del Cañón del río Lobos, reunido esta mañana en la Casa del Parque de Ucero bajo la presidencia del delegado territorial, Manuel López, ha analizado la memoria anual correspondiente al pasado año 2016, presentada por el director del espacio, José Manuel Meneses, en la que además de las inversiones y mejoras medioambientales realizadas, se refleja el número de visitas registradas, el resultado del sistema de regulación de accesos y aparcamiento, el Plan de seguimiento ecológico o las investigaciones científicas que se efectúan en las cavidades del espacio.

Uno de los aspectos relevantes es la conclusión, tras 20 años de ejecución, del convenio de restauración de riberas. En este periodo (1996-2016) se han cortado progresivamente las choperas de producción que quedaban en las entradas norte y sur del parque, que han ido sustituyéndose por vegetación natural de ribera. Este proyecto, además de reducir los posibles riesgos para los visitantes por caída de ramas y árboles, ha servido para aumentar la biodiversidad y la estabilidad de la vegetación, mejorar la belleza del paisaje y dotar, ordenar y mejorar las áreas de aparcamiento.

Con este proyecto de mejora de hábitat de ribera se ha actuado en 19,9 hectáreas, de las que 5,2 corresponden a la Sociedad de Vecinos de Ucero, por las que se le ha abonado 41.858 euros en estos años, 13,4 al Monte de Utilidad Pública número 98 (Comunero de Ucero, Nafría y Herrera) y 1,3 hectáreas al MUP 222 (Hontoria del Pinar). En este momento, prácticamente no quedan espacios significativos pendientes de restaurar.

Entre las especies arbóreas empleadas destacan el chopo del país (Populus nigra), álamo temblón (Populus tremula), fresno (Fraxinus angustifolia), tilos, abedules, serbales, etc. En cuanto a las arbustivas, se ha pretendido plantar especies con fruto para procurar alimento a la fauna en invierno, como rosales silvestres (Rosa canina), endrinos (Prunus spinosa) y espinos o majuelos (Crataegus monogyma), entre otras. Además, se han realizado pequeñas intervenciones silvícolas para favorecer la madera muerta y de conservación de los hábitats ya existentes de ribera.

 

Plantación de olmos resistentes a la grafiosis y otras actuaciones medioambientales

Dentro del proyecto de mejora ambiental y conservación de hábitats asociados a masas de agua, se ha gestionado la cesión por parte del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de cuatro ejemplares de olmo (Ulmus minor) resistentes a la grafiosis, de tres clones diferentes y procedentes del ‘Programa español para la conservación y mejora de los recursos genéticos de los olmos ibéricos’, que se han plantado en el entorno de la Ermita de San Bartolomé, sustituyendo los ejemplares monumentales allí existentes, cuyos restos se encontraban en muy mal estado y podían suponer un peligro para los visitantes.

Otros ejemplares de estos chopos, también cedidos por el Ministerio, se han plantado en la zona de restauración de Agualinos, en Hontoria del Pinar. En parte de esta actuación del bosque y en la restauración de la zona de caolines para aparcamiento, se han invertido 27.936 euros de la propuesta de restauración de ecosistemas prioritarios en espacios naturales de la provincia de Soria, financiada por la Obra Social de La Caixa.

 

Otras inversiones en 2016

En colaboración con la Confederación Hidrográfica del Duero se han invertido 7.414 euros en la restauración y reparación de la sima de San Leonardo, en el río Arganza, al objeto de evitar la pérdida del camino y el desvío del río, con el consiguiente cambio en las dinámicas fluviales del interior del Cañón. Además, con un presupuesto de 2.472 euros se ha mejorado la zona de la pasarela de la ermita para evitar daños por las avenidas de agua.

También el Ministerio ha realizado una senda verde entre El Burgo de Osma y el Cañón del río Lobos. Un tramo de 2,5 kilómetros (38.714 euros) permite ir a pie, evitando la carretera, desde el pueblo de Ucero hasta la entrada al Parque, en el Puente del Nacedero, pasando por la Casa del Parque y el camping.

La Junta de Castilla y León, a través de la Fundación Patrimonio Natural, ha invertido 106.305 euros en el mantenimiento y gestión (contrato programa) de la Casa del Parque y del Aula de Pesca río Ucero. Además del funcionamiento de ambos centros (información a los visitantes, elaboración de informes, etc.), este presupuesto sirve para la realización de actividades de educación ambiental y las propias del Aula de Pesca.

La Consejería de Fomento y Medio Ambiente, dentro de la propuesta de mantenimiento de espacios naturales de Soria, ha invertido 38.465 euros, fundamentalmente en la limpieza de las sendas, tras la riada del mes de febrero, y la mejora de estas infraestructuras.

La financiación de la Junta para los gastos de mantenimiento y explotación del sistema de depuradoras del espacio natural ha ascendido en 2016 a 110.000 euros (cincuenta por ciento del total).

El total de las inversiones realizadas en el Parque Natural del Cañón del río Lobos en 2016 ha superado los 343.400 euros.

 

Plan de seguimiento ecológico

Del Plan de seguimiento ecológico que realizan los agentes medioambientales en el interior del Parque, cabe destacar el buen comportamiento del cierre realizado en Costalago (Hontoria del Pinar) para preservar la población de mariposa Phengaris nausithous y la buena evolución de las especies vegetales Silaum silaus (de la familia Apiace), Baldellia alpestris (herbácea), Spiranthes aestivalis (un tipo de orquídea) y Rhynchospora alba (pequeña planta con flores), así como la nueva cita de Ephedra nebrodensis (un tipo de arbusto) junto a la Ermita.

 

Madrid aporta más del 38,7 % de los visitantes de la Casa del Parque

 La Casa del Parque del Cañón del río Lobos ha sido, con 45.755 visitas, el tercer centro con mayor afluencia de público de la Comunidad en 2016 (el primero fue la Casa del Parque de la Laguna Negra y Circos Glaciares de Urbión, con 48.702, seguido del PRAE –Valladolid-, con 48.073), incrementando en un 8,2 % el registro de 2015, que fue de 42.013 visitas, y también superior al dato de 2014, año en el que los visitantes fueron 44.805.

El centro abrió todos los días de los meses de julio, agosto y septiembre; jueves, viernes, sábados y domingos de marzo, abril, mayo, junio, octubre y noviembre; los fines de semana de febrero, Semana Santa y puentes; y diciembre hasta el puente de la Constitución.

El mes de mayor afluencia fue agosto, con 10.667 visitantes, superando los de octubre (5.736), marzo (5.721) y julio (5.325). Por días de la semana, los más solicitados fueron los sábados (13.594) y los domingos (9.383). El 56,3 % realizaron la visita en festivo (25.751) y el 43,7 % en día laborable (20.004).

En su mayoría, el tipo de visitas es de carácter familiar o de amigos, más de 40.000, seguido de las de carácter didáctico, que superaron las 2.600. Por franja de edad, acorde con el perfil familiar de las visitas, 33.084 son personas de entre 18 y 65 años y 8.523 niños menores de 12 años, seguidos de los mayores de 65 años (2.351) y los jóvenes de entre 12 y 18 años (1.797).

En cuanto a la procedencia de las visitas, la gran mayoría de los turistas son españoles (por encima del 98 %) y, de estos, los más numerosos -más de 1.000 visitantes- son los procedentes de Madrid (17.742), Barcelona (3.248), Vizcaya 2.606), Soria (2.424), Zaragoza (1.866) Burgos (1.660), Valladolid (1.628), Valencia (1.593), Guipúzcoa (1.513) y Navarra (1.188). Madrid, Barcelona, Vizcaya y Soria suman casi el 56,6 % del total.

Por comunidades, los turistas más numerosos -más de 1.000 visitantes- son los procedentes de Madrid (17.742), Castilla y León (8.281), País Vasco (4.752), Cataluña (3.780), Comunidad Valenciana (2.392), Aragón (2.120), Castilla- La Mancha (1.636), Andalucía (1.294) y Navarra (1.188). Solo Madrid aporta más del 38,7 % de los visitantes de la Casa del Parque del Cañón del río Lobos. Si a esta comunidad le añadimos Castilla y León, País Vasco y Cataluña suman más del 75,5 % del total.

Entre los turistas extranjeros (743), los más numerosos son los procedentes de Francia (216), Países Bajos (97), Italia (78), Bélgica (66) y Reino Unido (53).

De los aforadores peatonales instalados, el ubicado en la Ermita de San Bartolomé ha registrado 249.751 visitantes (131.128 en el sentido de entrada -senda con dirección a Valdecea – y 114.415 en el de salida – hacia Siete Ojos -), el de Siete Ojos, 28.286 (16.608 de entrada –hacia Ucero- y 11.678 de salida –aguas arriba del río-), el de la senda de Hontoria, 6.668 y la de las Gullurías, 3.677.

 

Cueva de la Galiana Baja

 

Las visitas guiadas a la Cueva de la Galiana Baja, organizadas por la empresa Soriaventura, S.L., ascendieron a 874 personas, continuando la tendencia positiva de los últimos años (785 en 2015), en su mayoría procedentes de Madrid (351) y Castilla y León (253).

 

Regulación de accesos al Cañón del río Lobos

 En el año 2016 ha funcionado el servicio de regulación de accesos e información en el Cañón del río Lobos, con el apoyo del Patronato y los ayuntamientos del parque, durante 141 días en los aparcamientos de Cueva Fría y Valdecea, dentro del MUP número 98. Los importes establecidos son 2 euros para ciclomotores, 4 para vehículos ligeros, 5 para autocaravanas y 10 para autobuses.

Se expidieron un total de 19.521 tickets: 18.705 de vehículos ligeros, 346 de motocicletas, 129 para autobuses y 341 de autocaravana, ascendiendo los ingresos a 78.507 euros.

De acuerdo con la normativa reguladora, los ingresos derivados de las donaciones obtenidas se ingresarán de forma íntegra, a excepción de un euro de cada ticket que se destina a incrementar las horas de apertura de la Casa del Parque, en el Fondo de Mejoras del Monte de Utilidad Pública número 98 (Comunero de Ucero, Nafría y Herrera), para las labores de mantenimiento y mejora del espacio natural. Por tanto, el ingreso total en el citado Fondo de Mejoras ha sido de 58.986 euros, ascendiendo la cantidad destinada a incrementar las horas de apertura del centro a 19.521 euros.

Los gastos generados por la contratación del personal necesario, tanto de información como de mantenimiento, junto con los de tickets y folletos, asumidos desde el Fondo de Mejoras, ha sido de 48.792,92  euros, por lo que el balance económico final da un saldo positivo de 10.193,08 euros, que sumados al remanente de 2015, que fue de 30.393,30 euros, hacen un saldo total disponible de 40.586,38 euros, cantidad que será destinada al mantenimiento de los equipamientos del parque y a la conservación de sus valores naturales.

Espeleología ordinaria y científica

Entre otro tipo de autorizaciones, en 2016 se concedieron 52 ordinarias para realizar actividades de espeleología en las diferentes cavidades del Cañón, siendo la sima del Carlista la más visitada (18), seguida de la sima Candelones (15) y las simas del Cura Merino y las Tainas de Matarrubia.

Además, hay concedidas dos de carácter extraordinario, de duración anual, para trabajos de exploración y topografía de las cuevas o estudios paleoclimáticos de la zona.

El Grupo Espeleo Minas realiza trabajos de prospección, exploración y topografía de cuevas y cavidades en una cuadrícula determinada, situada en una zona cercana a Santa María de las Hoyas, que le fue asignada por la Federación de Espeleología de Castilla y León. Las actividades que actualmente está realizando pueden agruparse en dos grandes bloques: trabajos en superficie (prospección) mediante batidas sistemáticas del terreno, con el objetivo de llegar a la ubicación, identificación y documentación de todas las bocas de cueva, incluidas las ya catalogadas; y labores bajo tierra, explorando y topografiando todas las cavidades. Para las ya conocidas se revisan las topografías existentes, completándolas o corrigiéndolas en lo que proceda en cada caso.

Un equipo de investigación de la Universidad de Zaragoza y el Instituto Pirenaico de Ecología (CSIC) desarrollan ‘Estudios Paleoclimatológicos y de dinámica actual en las simas y cavidades del Cañón del río Lobos’.

El trabajo de campo implica buscar cuevas que reúnan una serie de requisitos, como buen desarrollo de formaciones espeleotémicas, elevado interés espeleológico, para que su estudio revierta en la conservación y gestión del patrimonio cuando sea posible, y un acceso relativamente fácil para posibilitar el seguimiento de la monitorización y toma de muestras de agua y espeleotemas.

Una vez seleccionadas las cuevas más adecuadas, se pone en marcha la monitorización del sistema kárstico y se realiza un estudio geomorfológico de detalle que permita valorar su potencial para decidir si las cuevas pasan a formar parte del conjunto de cavidades del noreste peninsular que son objeto de investigación en la actualidad.

 

Actividades reseñables

De entre las numerosas actividades culturales y formativas que se convocaron en 2016, cabe destacar el primer encuentro ‘Espeleomujer’, con unas cincuenta participantes entre espeleólogas experimentadas y otras con interés en iniciarse en esta práctica, que visitaron una serie de simas, y el curso impartido por PREDIF (Plataforma Española de Personas con Discapacidad Física), celebrado en noviembre, sobre ‘Turismo accesible y atención al cliente con discapacidad y otras necesidades diversas’.

Propuesta de transporte público y nuevos pasos por el río

El director conservador del parque, José Manuel Meneses, ha informado a los miembros del Patronato que se está estudiando un proyecto para poner en marcha un sistema de transporte público, entre el puente de los Siete Ojos y Valdecea, que permita a los visitantes realizar un recorrido por el parque y volver al lugar donde han estacionado el coche gracias a este medio. El objetivo, una vez puestos en contacto con el concesionario del transporte público de la zona, es realizar una prueba durante la próxima Semana Santa.

Otra de las propuestas presentadas es la de mejorar los actuales pasos de piedra del río -reduciendo su número y los riesgos de los visitantes-, procurando que puedan ser usados por bicicletas, que tengan un buen comportamiento en avenidas y que no necesiten mantenimiento. Se pretende hacer una prueba en el paso de Valdecea para ver su aceptación y funcionamiento antes de generalizarlo.

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